9 de abril de 2017

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Lanna Holder, uma pastora evangélica homossexual

Lanna Holder e Igreja Cidade de Refúgio
Lanna Holder e sua esposa na Igreja Cidade de Refúgio.

A história pessoal de Lanna Holder (foto acima, à esquerda) é bem peculiar e controvertida. Lanna nasceu numa família de católicos nominais, teve uma juventude aparentemente normal e era homossexual assumida. Entretanto, aos 21 anos, resolveu se converter a uma religião pentecostal, buscando a resolução de dilemas pessoais. Dentre estes dilemas, estava a questão da orientação sexual.

Lanna sempre se sentiu lésbica, inclusive vivendo maritalmente com outra mulher. Porém, como a religião condena tal segmento social, a nova convertida teve que se adequar aos ditames de seu grupo religioso. Ela passou a se sentir culpada por considerar seu passado como pecaminoso. Com o tempo, foi introjetando os princípios doutrinários da religião em questão. Em suas entrevistas, quando questionada sobre sua orientação, Lanna sempre se constrangia, atribuindo sua natureza sexual à atuação de demônios.

Lanna Holder tornou-se missionária evangélica, fazendo sucesso em várias igrejas do Brasil e até nos Estados Unidos. Era admirada como um exemplo de devoção religiosa, recebendo, em virtude disso, generosas contribuições financeiras. Em todas as suas pregações, a pregadora adotava uma postura conservadora em relação aos homossexuais. Lanna tornou-se pregadora internacional por meio da "World Revival Church" (que é ligada a Assembleia de Deus), em Boston, nos Estados Unidos. Tudo ia bem até que a pregadora caiu em contradição. Ela não resistiu aos encantos de uma charmosa fiel, apaixonando-se por ela. A partir de então, a pregadora passou a ter uma vida dupla.

Mas, tal situação tornou-se insustentável e, o que estava em oculto, acabou sendo revelado, por meio das fofocas dos irmãos mais bem informados. Lanna foi advertida por alguns pregadores que era melhor negar tudo. No entanto, a ex-ex-lésbica resolveu abrir o jogo, enfrentando certa hostilidade por parte dos religiosos mais conservadores. Ela se separou do marido e regressou ao Brasil. Como também não obteve apoio dos amigos crentes brasileiros, teve que regressar aos E.U.A, submetendo-se a uma jornada de 11 horas de trabalho, em serviços subalternos.

Um tal pastor Francisco (que se intitula ex-bruxo "tio Chico"), tratou de espalhar boatos sobre supostos artistas que teriam feito pacto com o diabo. O ex-tio Chico diz que Lanna teve um caso com a apresentadora Xuxa Meneguel e, por mais inusitado que seja, conseguiu convencer alguns crentes disso. Lanna chegou a se manifestar em seu site pessoal, dizendo que tudo não passa de mentiras. Atualmente, Lanna Holder é pastora da Igreja Cidade de Refúgio, o qual ajudou a fundar.
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4 de abril de 2017

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Ateu ganha milhares de dólares graças a Bíblia

Ateu ganha dinheiro vendendo Bíblias

Trevor McKendrick (foto acima) é um jovem norte-americano interessado em computadores e jogos eletrônicos. Certa vez, um parente lhe falou que era possível ganhar algum dinheiro produzindo algum aplicativo para celulares. Trevor fez uma busca no site da App Store para ver qual tipo de aplicativo seria a melhor opção. Constatou, então, que não havia nenhuma versão da Bíblia, num aplicativo de boa qualidade, disponível na língua espanhola. Decidiu aceitar o desafio de fazer um programa melhor para o Livro Sagrado.

Algum tempo depois, ele criou seu primeiro aplicativo que foi um sucesso de vendas. No primeiro ano, Trevor McKendrick faturou cerca de U$ 73 mil dólares. No segundo ano, já estava faturando mais de U$ 100 mil anuais. Ao longo do tempo, ele foi mudando e investindo no layout e novas personalizações. Espera faturar ainda mais este ano. Perguntado sobre sua crença, Trevor diz ser ex-mórmon, inclusive, estudou numa escola mórmon na adolescência. Atualmente, declara-se ateu e sem muito interesse em assuntos religiosos. Com os ganhos do aplicativo, investe, agora, em algo que ele acredita: uma empresa que fornece serviços e manutenção na área de tecnologia da informação.

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Imagens de escultura em igrejas evangélicas

Em muitas igrejas protestantes e pentecostais, o uso de imagens ou objetos de devoção é admitido, sendo mais comum do que se imagina. Podem ser elementos de decoração, porém, muitas das vezes, são venerados como relíquias e peças indispensáveis para a realização dos cultos. Veja, a seguir, algumas dessas imagens nos altares de igrejas evangélicas brasileiras e estrangeiras.

Imagens de João Calvino em Genebra
Pastor Philippe Reymond faz culto em homenagem ao 5º centenário de João Calvino, em Genebra (à esquerda); imagens de Calvino em frente ao Museu da Reforma, em Genebra (à direita). 

Imagens de escultura no altar da Igreja Luterana
Imagens de Jesus Cristo e santos no altar de uma igreja luterana (à esquerda); imagens de santos e heróis da fé em destaque no altar de outro templo luterano (à direita).

Imagens de escultura no altar da Igreja Metodista
Imagem de escultura em frente a Catedral Metodista, em Houston, Texas, Estados Unidos (à esquerda); altar de outra igreja metodista nos Estados Unidos (à direita).  

Estátuas em homenagem a pastores da Assembleia de Deus e Igreja Batista
Escultura em homenagem ao pastor Isaac Martins Rodrigues, líder da Assembleia de Deus, no município de Abreu Lima, em Pernambuco (à esquerda); estátua em homenagem ao reverendo Benjamin Lowry, líder batista, em Nova Yorque, nos Estados Unidos (à direita). 

Cruz e a Arca da Aliança da Igreja Universal do Reino de Deus
Oração ao pé da cruz, feita por pastores num templo da Igreja Universal, em Belo Horizonte (à esquerda); a "Arca da Aliança" carregada por pastores no interior do Templo de Salomão, em São Paulo (à direita). 

Veneração a Arca da Aliança na Igreja do Evangelho Quadrangular
Veneração a "Arca da Aliança" no interior de um templo da Igreja do Evangelho Quadrangular (à esquerda); a "Arca" sendo carregada por pastores da Igreja Quadrangular, em outro templo desta denominação religiosa (à direita). 

Estátua em homenagem ao pastor Billy Graham
Estátua de congregação batista americana (à esquerda); estátua em homenagem ao pastor Billy Graham, líder batista americano, em Nashville, estado de Tennessee, nos Estados Unidos (à direita).

Imagens na Catedral do Rio e em templo americano
Imagem de uma anja em frente a um templo presbiteriano, nos Estados Unidos (à esquerda); imagens representando a primeira santa ceia protestante no Brasil, em frente a Catedral Presbiteriana do Rio de Janeiro (à direita). 

Imagens na Sara Nossa Terra e Apostólica Novo Cântico
Um pastor da Igreja Sara Nossa Terra diante da "Arca da Aliança", num momento de oração (à esquerda); evangélicos da Igreja Apostólica Novo Cântico perante outra "Arca da Aliança" (à direita).
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3 de abril de 2017

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Igrejas brasileiras crescem em Moçambique

Igrejas brasileiras, como a Igreja Mundial, crescem em Moçambique

Em Moçambique, cerca de 56% da população é cristã, grande parte dos quais são protestantes ou pentecostais. O colonialismo português fez boa parte do povo atribuir ao cristianismo (ou ao catolicismo) o rótulo de "religião de brancos". As religiões pentecostais brasileiras parecem ter diminuído esta impressão e, como consequência, estão crescendo no país. As principais igrejas são: Assembleia de Deus, Igreja Universal do Reino de Deus, Igreja Mundial do Poder de Deus e Igreja Pentecostal Deus é Amor. Há a presença de igrejas protestantes tradicionais (como grupos batistas e presbiterianos), porém, as religiões pentecostais são as de maior apelo popular.

A introdução do protestantismo na ex-colônia portuguesa deveu-se a estrangeiros de origem europeia, trazendo suas visões de mundo e valores ocidentais. Diz-se que tentaram contribuir para o progresso do país, construindo escolas e traduzindo livros para as línguas nativas. Mas, também viram com maus olhos alguns elementos da cultura local, como danças, cânticos, roupas típicas ou objetos de decoração. A Guerra Civil Moçambicana (1977-1992) interrompeu um processo de consolidação do protestantismo no país. A partir dos anos 90, as igrejas brasileiras se estabeleceram, começando a crescer.

Com uma pregação semelhante a propagada no Brasil, as igrejas pentecostais (e neopentecostais) prometem cura divina e prosperidade financeira. Muitos moçambicanos sentem-se atraídos para estas igrejas, buscando uma motivação e uma esperança de dias melhores. Muitos fiéis dizem ir a igreja várias vezes por semana. A influência brasileira é nítida nos usos e costumes, além do sotaque - que é assimilado pelos religiosos moçambicanos. Um dos brasileiros mais conhecidos no país é o apóstolo Valdemiro Santiago, líder da Igreja Mundial.

A igreja de Valdemiro é a que mais cresce, possuindo um programa televisivo e vários templos pelo país. O apóstolo e sua esposa (foto acima) visitam o país com frequência, sendo recebidos com grande expectativa, além de gritos histéricos e frases emocionadas. Os devotos moçambicanos lotam os locais de reunião (em geral, algum ginásio ou estádio de futebol) para ver seu apóstolo falar. E desejam que suas vidas mudem em decorrência do culto realizado. Por enquanto, não há crise que impeça estas igrejas de obter crescimento nos países lusófonos da África.
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Papa Francisco pede perdão por Ruanda

Papa Francisco e Paul Kagame se encontram no Vaticano

O papa Francisco recebeu, em seu escritório na cidade do Vaticano, o atual presidente de Ruanda Paul Kagame. Ruanda é um país africano, que sofreu com uma guerra civil ocorrida por motivações étnicas e políticas. Nos anos 90, cerca de 800 mil pessoas morreram em virtude de revoltas entre os povos hutus e tutsis. O papa pediu perdão em nome da Igreja Católica às vítimas dos conflitos armados. Francisco implorou o perdão de Deus pelos pecados e faltas da igreja e de seus membros (sacerdotes, religiosos e religiosas), que teriam cedido ao ódio e à violência, traindo a missão de pregar o Evangelho.

O presidente de Ruanda recebeu as desculpas e presenteou o papa católico com uma "vara tradicional africana". Eles conversaram sobre a política da região em que o país está localizado. Francisco disse que os atos dos religiosos no país deturparam o rosto da igreja. Com o atual presidente, Ruanda parece ter conquistado certa estabilidade e paz. Porém, Paul Kagame está no poder desde o ano 2000 - e há denúncias de tentar centralizar o poder e limitar a liberdade de expressão.

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2 de abril de 2017

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O atual mapa das religiões no Brasil - DataFolha 2016

Dados sobre religião no Brasil por Instituto DataFolha

De acordo com o Instituto DataFolha, órgão de pesquisas vinculado ao jornal Folha de São Paulo, houve a acentuação de mudanças no cenário religioso brasileiro, que já haviam sido verificadas em pesquisas anteriores. Houve, novamente, um aumento no número de evangélicos, em especial, os pentecostais (incluindo-se, neste grupo, os neopentecostais). O contingente de protestantes (pentecostais e tradicionais) agora é de 29%. Porém, deve-se saber que, entre os protestantes, há os chamados "evangélicos sem vínculo denominacional" (que não foram considerados nesta pesquisa).

Agora, um dado que alguns querem esconder: o crescimento expressivo dos não-religiosos, que seriam, agora, 14% dos brasileiros. O ateísmo foi contado em separado, perfazendo apenas 1% da população. No total, 15% dos brasileiros são sem filiação religiosa. São pessoas que estão fora do sistema religioso, mas, que mantêm uma consciência espiritual independente das denominações religiosas formais. De acordo com o último Censo/IBGE de 2010, os não-religiosos eram 8%. Portanto, este foi o grupo que mais cresceu, firmando-se como a "terceira via" para muitos brasileiros descrentes nas religiões institucionais, embora, mantendo suas convicções e devoções.

Os não-religiosos são um grupo social heterogêneo composto por um amplo espectro de convicções, que podem abranger o ateísmo, o agnosticismo, o deísmo, o espiritualismo, além de livre-pensadores cristãos e simpatizantes de religiões orientais como o budismo, dentre outros. O que estas pessoas têm em comum é sua descrença nas autoridades eclesiásticas, no sistema religioso formal, preferindo uma posição de neutralidade em relação as religiões denominacionais.

Esta pesquisa foi realizada no segundo semestre de 2016, indicando os seguintes resultados: os católicos são 50% dos brasileiros; os evangélicos são 29%; os não-religiosos são 14%; os espíritas são 2%; os ateus são 1%; os umbandistas são 1%; os candomblecistas são 1%; e outras religiões são 2% da população brasileira.

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29 de março de 2017

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Jorge Picciani, presidente da Alerj, é alvo de condução coercitiva

Jorge Picciani alvo de condução coercitiva

Neste dia, o deputado estadual Jorge Picciani (foto) é alvo de condução coercitiva, em razão da operação "Quinto do Ouro" da Polícia Federal. Picciani é presidente da Assembleia Legislativa do Rio de Janeiro (Alerj) e pai do atual ministro dos Esportes, Leonardo Picciani. Era um dos principais aliados do ex-governador do Rio de Janeiro, Sergio Cabral. Picciani é integrante do PMDB-RJ.

Esta investigação é importante porque ameaça o "status" de quase toda a cúpula dos mandatários cariocas. Pode gerar prisões de membros dos três poderes, além do Tribunal de Contas do Estado (TCE-RJ). Este tribunal tem função fiscalizadora e faz aprovação das contas públicas do governo. Quase todos os membros deste tribunal foram presos preventivamente.

Durante as campanhas eleitorais, Picciani pedia votos em igrejas e se dizia "cristão". Agora, terá que explicar os seus pecados perante os juízes. Àqueles que defendem a ideia de que "toda a autoridade é levantada por Deus" devem estar atentos aos candidatos (indicados por líderes religiosos) na próxima eleição.
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28 de março de 2017

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Satanistas realizam ritual em universidade americana

Satanistas fazem ritual em universidade

Um grupo de estudantes satanistas da Universidade de Clemson (Clemson University) decidiram realizar um ritual com sacrifícios de animais numa capela do campus da instituição. A universidade é localizada no estado da Carolina do Sul, nos Estados Unidos. Esses estudantes, que se chamam de "neo-satânicos", anunciaram o evento, tendo alguma aceitação por parte de simpatizantes. Porém, a direção da universidade negou a realização de sacrifício com animais a esses jovens. Eles tiveram, então, que fazer a cerimônia sem o tal ritual, porém, foi admitido o uso dos símbolos satânicos típicos como o "pentagrama", cruzes vermelhas invertidas (viradas de cabeça para baixo), além da invocação a Baphomet.
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27 de março de 2017

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"Bíblia Gay" tenta corrigir injustiças contra os homossexuais

Versão Gay da Bíblia está disponível

Atualmente, há vários tipos de Bíblia disponíveis no mercado: Bíblia de Estudo, Bíblia do Homem, Bíblia da Mulher, Bíblia para Jovens, Bíblia na Linguagem de Hoje, Bíblia para Empresários etc... Pensando nisso, um grupo de ativistas americanos resolveu criar sua própria versão da Bíblia chamada de "Queen James Bible", que está a venda em livrarias virtuais da internet. Trata-se da "Bíblia Gay" com alteração de passagens bíblicas para supostos erros ocorridos na tradução de termos gregos. "Efeminado" seria a tradução errada de "malakoi", que significa "preguiçoso"; enquanto, "sodomita" seria a tradução errada de "arsenokoitais", significando "homens com muitas camas" ou "promíscuo", mas, não necessariamente, um homossexual ativo.

Então, em 1 Coríntios 6:10, o correto seria: "Não erreis: nem os devassos, nem os idólatras, nem os adúlteros, nem os moralmente fracos [efeminados], nem os promíscuos [sodomitas], nem os ladrões, nem os avarentos, nem os bêbados, nem os maldizentes, nem os roubadores herdarão o reino de Deus."

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Ronaldo Ésper, da RedeTV, agora é evangélico

Ronaldo Ésper se converte à Igreja Evangélica

O estilista Ronaldo Ésper (foto acima), conhecido por suas aparições em programas da RedeTV, declarou ter dado uma outra direção em sua vida. "Hoje, não sou mais homossexual, por força da minha vontade", diz ele. Ronaldo atribui sua nova condição a influência religiosa, pois, agora, ele declara-se evangélico. Sua conversão ocorreu na Igreja Universal do Reino de Deus, o qual ele diz ter encontrado o amparo que precisava.
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Ex-pastor ganha na Justiça ação contra a Igreja Universal

Igreja Universal é obrigada a indenizar ex-pastor
Interior da Catedral da Universal de Del Castilho, no Rio de Janeiro

A Igreja Universal do Reino de Deus foi obrigada a indenizar um ex-funcionário que trabalhou para a instituição durante 8 anos. A decisão foi dada pelo Tribunal Superior do Trabalho (TST) que reconheceu o vínculo empregatício do ex-pastor. Ele disse ter trabalhado para a Universal entre 1999 e 2007, em regime de dedicação exclusiva, ou seja, o dia todo - sem qualquer outra forma de remuneração permitida. O pastor cuidava de um templo, realizava os cultos e fazia aconselhamento de pessoas. Porém, o problema teria sido a falta de empenho do pastor em conseguir atingir "metas de arrecadação". Por causa disso, seu salário foi diminuído e ele foi sendo mal visto pelos seus superiores.

Por fim, o pastor foi acusado de roubar uma parte das ofertas da igreja, coisa não comprovada. Como punição, ele foi enviado para um templo (igreja local) menor, passando a ser faxineiro e alvo de comentários maldosos. Depois, foi dispensado dessa função, tendo que procurar outro emprego para sobreviver. A Igreja Universal alegou que jamais teve relações empregatícias com o pastor, porém, pagava-lhe um "subsídio pastoral" para exercer uma função de "colaborador autônomo para os fiéis". O pastor conseguiu ganhar a ação, recebendo uma indenização de cerca de R$ 19 mil reais porque conseguiu juntar provas. Caso contrário, ficaria sem nada receber.
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